EI Madrigal (Villarreal)

Een madrigaal in de letterlijke betekenis van het woord, is een kort lyrisch gedicht of een meerstemmig wereldlijk zangstuk. De benaming van het stadion verwijst naar de terreinen van de plattelandsbewoners, waarop het trainings complex van Villarreal is gebouwd. Deze installacion deportiva draagt dezelfde naam als het stadion. Het stadion El Madrigal, dat is gesitueerd op vijftig meter boven het zeeniveau, op slechts vijf kilometer van de Middellandse Zee. De club uit de provincie Castellon nam het onderkomen in 1923 in gebruik, toen het nog Campo de Villarreal heette. Twee jaar later was de benaming EI Madrigal al gemeengoed bij de inwoners van het mediterrane kustplaatsje. Sinds het geel-blauw de oorspronkelijke zwart-witte clubkleuren in 1946 verving, kreeg het stadion een steeds vrolijkere uitstraling. Zo kleuren de vier tribunes van het knusse onderkomen tegenwoordig blauw-geel en komen de tinten terug in diverse stadionruimtes en de wanden van de catacomben. Daar, op de weg van en naar het speelveld, prijken ook meterslange muren met sponsorlogo's. Een subtiel teken dat het professionalisme parallel loopt aan de opmerkelijke opmars die Villarreal de laatste jaren heeft ingezet. De club promoveerde in 1998 voor het eerst naar de Primera Division, maar degradatie volgde onmiddellijk. Na een derde plaats in de tweede divisie maakte Villarreal in 2000 zijn rentree in La Liga. Lees verder...

Stade Gerland (Lyon)

Het Stade Gerland huist op het terrein waar in 1914 de Wereldtentoonstelling plaatshad.
De voormalige burgemeester Edouard Herriot gaf destijds opdracht tot de bouw van een stadion voor sportbeoefening en onderwijs in fysieke educatie, en dat bovendien niet zou misstaan tussen de paviljoens die de mondiale expositie gestalte gaven. Architect Tony Garnier ontwierp een onderkomen waarin een speelveld, een atletiekbaan en een wielerpiste de hoofdonderdelen vorm den. Pas twaalf jaar na de Wereldexpo opende Stade Gerland zijn poorten, die in 1967 zelfs het predikaat historische monumenten verkregen. Zij herinneren nu als een van de weinige authentieke stadioncomponenten aan de oorspronkelijke, op de Romeinse leest geschoeide bouwstijl.
Lees verder...

Westfalenstadion (Dortmund)

De stad Dortmund, de Duitse voetbalbond, de Glückspirale (Duitse loterij) en de deelstaat Nordrhein-Westfalen hebben de financiering van het stadion (destijds 33 miljoen mark, ruim 16 miljoen euro)
op zich genomen. Door de grote inbreng van de deelstaat (10 miljoen mark) en de uitstraling van het onderkomen voor de hele regio draagt het de naam Westfalenstadion.
Lees verder...

Amsterdam Arena (Amsterdam)

De naam Amsterdam Arena is afkomstig van een reclamebureau dat in 1994 de opdracht kreeg een treffende naam voor het onderkomen te verzinnen. Amsterdam verwijst naar de plaats waar het stadion is verrezen en spreekt de waardering uit voor de gemeente Amsterdam, die een belangrijk aandeelhouder is. De toevoeging Arena allitereert mooi én geeft aan dat het een plaats is waar verschillende schouwspellen (onder meer voetbal, American Football, concerten) plaatshebben.
Het uitschuifbare dak van de Arena doet negen jaar na de officiële opening nog altijd opzien baren. Was het in 1996 het eerste mobiele dak op een Europees stadion, in 2005 voorkwam hevige sneeuwval óp het dak doorgang voor de wedstrijd Ajax-AZ. Voor het eerst werd er een thuiswedstrijd van Ajax afgelast in het onderkomen waar 'altijd gespeeld kon worden'. De eerste plannen voor de Arena dateren uit midden jaren tachtig van de vorige eeuw. Nederland heeft zich kandidaat gesteld voor de Olympische Spelen en moet over een stadion beschikken dat aan de wensen van het IOC voldoet. Lees verder...

Estádio Santiago Bernabéu (Madrid)

Don Santiago Bernabéu (1895-1978) was als voetballer, trainer, secretaris, directeur en president
aan Real Madrid verbonden. Bij zijn inauguratie als preses van de club, op 14 september 1943, beloofde hij de achterban een nieuw en omvangrijk stadion. Dat onderkomen, Estadio Chamartin, opende zijn poorten op 14 december1947 in de gelijknamige wijk waarin het oude stadion de burgeroorlog niet had overleefd. Als eerbetoon aan (de verdiensten van) het boegbeeld doopte de Koninklijke acht jaar later Chamartin om tot Estádio Santiago Bernabéu. Lees verder...

Stade Louis II (Monte Carlo)

Het stadion draagt de naam van prins Louis II, die tijdens zijn leven (1870-1949) zijn liefde voor het voetbal onder andere uitdroeg als initiatiefnemer en kart rekker bij de bouw van het eerste stadion in Monte Carlo in 1939. Het stadion is ontworpen door architect Henri Pottier. Hoewel AS Monaco de bekendste bespeler van het Stade Louis II is, biedt het complex onderdak aan meer activiteiten: zo omringt een atletiekbaan het speelveld, is er een zwembad met Olympische afmetingen en diverse sporthallen voor zaalsporten, houden diverse bedrijven er kantoor en biedt een overdekte parkeergarage plaats aan 1.700 auto's. De grasmat zelf is gelegen op 8,35 meter hoogte, gelijk aan de derde verdieping van het stadion. Lees verder...

Saint James' Park (Newcastle)

Op de locatie van het stadion was vroeger een groot stuk weide, dat vernoemd was naar de heilige Saint James. Daar lieten de plaatselijke slagers hun dieren grazen alvorens ze hen slachtten. Saint James' Park staat als het oudste voetbalstadion van Noordoost-Engeland te boek. Newcastle East End domineert de stad in de zomer van 1892, terwijl rivaal Newcastle West End in financiële problemen verkeert. De samensmelting van beide verenigingen volgt en kort daarna krijgt de fusieclub de eendrachtige naam Newcastle United. Saint James' Park bestaat dan al twaalf jaar, maar is nog summier. Zo kleden de spelers van de thuisploeg zich om in de Lord Hill Pub op Barrack Road, terwijl de gasten onderdak vinden in andere uitspanningen. Lees verder...

RheinEnergie Stadion (Keulen)

Het RheinEnergie Stadion is een van de mooiste en modernste stadions van Duitsland. Merkwaardig genoeg krijgt het Müngersdorferstadion in 1975 dezelfde kwalificatie, maar de commerciële eisen nemen sindsdien dermate snel toe, dat het pronkstuk van de stad Keulen eind jaren negentig alweer ouderwets is. Jammer, want het Müngersdorferstadion is in ruim 25 jaar regelmatig decor van bijzondere gebeurtenissen. Zo nemen Wolfgang Overath (1977), Toni Schumacher (1992), en Pierre Litbarski (1993) er afscheid van het profvoetbal. Op 1 mei 1978 houdt paus Johannes Paulus II er een mis voor ruim zeventigduizend gelovigen en op 12 juni 1988 verliest Oranje er tijdens het EK de eerste wedstrijd van de Sovjet-Unie (0-1).
Lees verder...

José Alvalade (Lissabon)

Vernoemd naar een van de eerste voorzitters van Sporting Lissabon, José Holterman Roquette de Alvalade. Bij de oprichting van Sporting Lissabon in 1906 spreekt de eerste voorzitter, de burggraaf van de streek Alvalade, de gedenkwaardige woorden: 'Dit moet een van de grootste clubs worden van Europa die ooit in een van de mooiste stadions speelt: De eerste wens is nooit helemaal vervuld, de tweede wel. Het José Alvalade-stadion bezit immers het hoogste aantal sterren van de UEFA (vijf) en is tijdens Euro 2004 een van de fraaiste accommodaties. Er hebben vijf EK-duels plaats, waaronder ook de ontmoeting tussen Duitsland en Tsjechië die Nederland indirect naar de kwartfinale brengt. Lees verder...

Villa Park (Birmingham)

Villa Park is een van de oudste stadions ter wereld met een schitterende historie. Na de oprichting in 874 speelt Aston Villa al op een terrein op de Aston Lower Grounds, dat pas na 1900 Villa Park gaat heten. In 1876 wijkt de club uit naar een terrein bij Perry Barr, omdat de Villa Cricket Club en Aston Villa elkaar in de weg zitten. Maar in 1897 keert Aston Villa, inmiddels een van de grootste clubs van Engeland, glorieus terug naar Aston om er op 17 april een nieuw stadion in gebruik te nemen met een vriendschappelijke wedstrijd tegen Blackburn Rovers. Lees verder...

Valery Lobanovski stadion (Kiev)

De opening van de sporttempel in Kiev, die de naam Respublikanski Stadion krijgt, zou eigenlijk plaatshebben op 2 juni 1941. Maar uitgerekend die dag vallen nazi-troepen de Sovjet-Unie binnen. De Duitsers hebben weinig moeite Kiev in te nemen, de voetbalcompetitie komt stil te liggen. De meeste spelers van Dinamo zijn in die dagen tewerkgesteld in een bakkerijfabriek. Ze verrichten hun arbeid onder leiding van sportfanaat Jozef Kordik, die hen toestemming geeft te
trainen. Ze mogen zelfs een nieuwe club oprichten: FC Start. Die komt uit in een geïmproviseerde competitie en heeft daarin vrijwel geen tegenstand. Daar willen de Duitsers verandering in brengen.

Lees verder...

Koning Boudewijn Stadion (Brussel)

Een prachtige lentedag in Brussel, 29 mei 1985. In afwachting van de Europa Cup I-finale tussen Liverpool en Juventus spelen supporters van beide clubs onderling een vriendschappelijk potje op het plein voor het Heizel Stadion. Drie uur later is er sprake van een afschuwelijk drama. Engelse en Italiaanse hooligans tarten elkaar een uur voor de aftrap, de relletjes leiden tot massaal gedrang in één vak waarbij 39 mensen (voornamelijk Juve-fans) omkomen. Het duel wordt toch gespeeld - volgens de UEFA om meer rellen te voorkomen - en wordt daarmee de meest dramatische Europese finale uit de geschiedenis. De doden zijn mede te betreuren door de slechte veiligheidsmaatregelen in het stadion, dat dan ook meteen wordt gesloten. Nadat alle onderzoeken naar de oorzaken en de schuldigen van de ramp eindelijk zijn afgesloten, kan een uiterst ingrijpende verbouwing beginnen.
Lees verder...

Millenium Stadium (Cardiff)

In 1995 reageert de Welsh Rugby Union dolgelukkig op het nieuws dat Cardiff in 1999 het WK rugby mag organiseren. Er is alleen één probleem: Cardiff Arms Park, het nationale stadion van Wales, is vol
komen verouderd en totaal ongeschikt voor een dergelijk evenement. De rugbybond besluit dan ook in allerijl dat er een nieuwe, prestigieuze accommodatie moet komen en denkt daarvoor in korte tijd de nodige fondsen bij elkaar te kunnen krijgen. Dat valt dus tegen. Het avant-gardistische, multifunctionele en technologisch zeer geavanceerde stadion blijkt zo'n 240 miljoen euro te gaan kosten. De overheid dient dan ook bij te springen om het project te financieren en blijkt 75 miljoen euro voor haar rekening te nemen. Maar dan dient de nieuwe accommodatie ook voor andere doelen dan sportevenementen te worden gebruikt. Een groot deel van de opbrengst van de nationale loterij gaat bijvoorbeeld naar het nieuwe complex. The Welsh Rugby Union brengt de resterende 165 miljoen bijeen, vooral via commerciële activiteiten. Medio 1997 kunnen de bouwwerkzaamheden beginnen. Lees verder...

Arena AufSchalke (Gelsenkirchen)

Schalke 04, dat op 4 mei 1904 door een groep jongeren werd opgericht in de gelijknamige wijk, betrok in 1973 het Parkstadion. Dat was gebouwd met het oog op het WK van 1974, maar al in het begin van de jaren negentig bleek de accommodatie sterk verouderd. De clubleiding besloot te kiezen voor een ultramodern en vooral uiterst functioneel nieuw onderkomen. Lees verder...

Maracana (Rio de Janeiro)

Het stadion Maracana is vernoemd naar de typisch Braziliaanse papegaai, eveneens naamgever van een riviertje in de buurt van het stadion. Liefst 3.500 werklieden zijn vanaf medio 1948 bijna twee jaar lang in de weer om het grootste stadion ter wereld op tijd op te leveren voor de WK-eindronde van 1950. Ze verwerken een half miljoen zakken cement en tienduizend ton ijzer voor het kolossale bouwwerk, dat plaats moet bieden aan 170 duizend toeschouwers. Officieel krijgt de accommodatie de obligate naam Estadio Municipal - zeg maar: Gemeentelijk Stadion - maar in de volks mond wordt het al snel Maracana. Lees verder...

Estadio Antonio Vespucio Liberti (Buenos Aires)

Antonio Vespucio Liberti was tussen 1933 en '69 meermalen voorzitter van River Plate. In 1986, het jaar van zijn overlijden, werd het stadion naar hem vernoemd. Daarvóór droeg het de naam EI Monumental.
Rob Rensenbrink denkt vast nog vaak terug aan dit stadion. Tijdens de WK-finale van 1978 tikte hij de
bal in de laatste minuut bij de stand 1-1 tegen de paal. Tegenstander én gastland Argentinië vierde uiteindelijk zijn eerste wereldtitel (3-1 na verlenging), waar Oranje voor de tweede keer op rij net misgreep. Komende zomer ontmoeten beide landen elkaar opnieuw op een WK. In oktober 2005 plaatste Argentinië zich als winnaar van de Zuid-Amerikaanse groep voor de eindronde in Duitsland.
Lees verder...

Azadi (Teheran)

De oorspronkelijke naam van het complex is Aryamehr, vernoemd naar het land van de Aryans, de oorspronkelijke titel voor het Iranese volk. Na de machtsgreep van Ayatollah Khomeini in 1979 kreeg het de huidige naam Azadi, vrijheid volgens de letterlijke vertaling. Vanaf 20 februari is Arie Haan hoofdtrainer van Persepolis FC. Momenteel een middenmoter in Iran, maar historisch gezien de succesvolste club van het land met acht landstitels in totaal. Net als het nationale elftal van Iran speelt de club zijn thuiswedstrijden in het enorme Azadi. Een legendarisch bouwwerk dat voor veel Iraniërs veel meer is dan een voetbaltheater alleen. In 1979 brengen islamitische strijders de Iranese sjah ten val. Hun geestelijk leider, Ayatollah Khomeini neemt de macht over in het land en past direct een voetbalwet aan. Lees verder...

Borussia-Park (Mönchengladbach)

Borussia-Park is niet alleen de naam van het stadion, want daartoe behoort ook het trainingscomplex vlak ernaast en het enorme oppervlak aan parkeerplaatsen, goed voor tienduizend auto's. Er zijn komende zomer geen WK-duels in Mönchengladbach, maar wel Elton John én de laatste
oefenwedstrijd van het Duitse elftal, voorafgaand aan de eindronde. Alle 250 duizend inwoners hadden erop gehoopt, en stiekem ook wel gerekend, dat hun stad zou behoren tot de twaalf speelplaatsen voor het aanstaande WK.
Lees verder...

Stadio Grande Torino (Turijn)

Tussen 1942 en 1949 won Torino vijf keer de Italiaanse landstitel, maar in dat laatste jaar voltrok zich een drama. De hele selectie, op een geblesseerde speler na, verongelukte bij een vliegtuigcrash in de buurt van Turijn. Het betekende het einde van een glorieperiode. Het geweldige elftal uit die tijd droeg de bijnaam Grande Torino en als eerbetoon aan de spelers van toen draagt het stadion sinds het einde
van de Olympische Spelen deze naam. Begin 2006 werd de naam Stadio Olimpico gebruikt.
Lees verder...

Gottlieb Daimier Stadion (Stuttgart)

Gottlieb Daimier is een van de belangrijkste mensen achter de uitvinding van de auto en de benzine motor. In 1993 werd het stadion vernoemd naar de man die onder de rook van Stuttgart het levenslicht zag. Daarvóór stond het bekend als Neckarstadion. Het voormalige Neckar stadion heeft een Nederlands tintje en krijgt er op 16 juni in elk geval een extra likje oranje verf bij als Nederland aantreedt voor zijn tweede groepsduel van het WK, met Ivoorkust, de vice-kampioen van Afrika.
Lees verder...